Vice.run hizo un estudio riguroso del proceso legal para elegir democráticamente al vicepresidente y de las actitudes del público hacia la idea. A continuación describimos estos hallazgos. También puede descargar nuestro informe legal de investigación de opinión y papel blanco. We describe these findings below. También puede descargar nuestro informe legal de la investigación de la opinióny el libro blanco.

Una brecha en la democracia estadounidense

La democracia estadounidense se basa en la premisa de que las personas seleccionan a sus líderes a través de la elección. Los estadounidenses eligen a nuestros congresistas, a nuestros senadores y a nuestro presidente. Pero el vicepresidente, la persona que está más cerca de la posición más importante del mundo, nunca se enfrenta directamente a los votantes.

Más que eso, el proceso actual de nominación a la vicepresidencia limita aún más el papel que juega el pueblo estadounidense en la elección de la primera persona en la fila para la presidencia. Este proceso podría haber sido menos problemático cuando se consideró que la vicepresidencia ni siquiera valía un balde de escupida, como se le atribuye al vicepresidente John Nance Garner.

Sin embargo, hoy en día, el poder y la influencia del vicepresidente ha crecido hasta el punto de que la nación debe considerar seriamente la posibilidad de garantizar los impulsos ideales representativos dentro de la oficina de la persona que se encuentra a un solo latido de la presidencia.

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El enfoque actual para elegir al vicepresidente

Tanto el Partido Demócrata como el Republicano seleccionan a sus candidatos a la vicepresidencia en sus convenciones nacionales en el verano anterior a la elección presidencial. Ambos partidos otorgan a los delegados de sus convenciones la máxima autoridad para seleccionar a sus respectivos candidatos a la vicepresidencia.

En verdad, sin embargo, los votos de los delegados son simplemente afirmaciones pro forma de la persona seleccionada por el candidato presidencial. En otras palabras, los candidatos presidenciales demócratas y republicanos están seleccionando quién será el próximo vicepresidente de los Estados Unidos.

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Marco legal para elegir al vicepresidente

Al igual que el presidente, el Colegio Electoral elige al vicepresidente. Tal como fue concebido por los redactores de la Constitución, el vicepresidente sería el subcampeón en el Colegio Electoral. Por ejemplo, Thomas Jefferson se convirtió en el vicepresidente de John Adams cuando terminó segundo en la votación del Colegio Electoral de 1796. Así, durante cuatro años, el vicepresidente de John Adams fue miembro de la oposición, que buscó socavar y desacreditar a la presidencia federalista.

En 1800, Jefferson ejerció la presidencia como parte del emergente Partido Demócrata, pero esta vez se presentó «con» Aaron Burr, quien se entendió que sería el vicepresidente de Jefferson. En ese momento, sin embargo, la Constitución otorgó a cada Elector dos votos y cada Elector del Partido Demócrata votó una vez por Jefferson y una vez por Burr. El empate en el Colegio Electoral y el caos resultante provocaron la Duodécima Enmienda, que otorga a cada Elector un voto para presidente y un voto para vicepresidente. Ese sistema sigue vigente hoy.

Por lo tanto, para comprender el marco legal general que rodea a las elecciones vicepresidenciales, es necesario observar la ley que rodea al Colegio Electoral, que en última instancia es responsable de seleccionar al vicepresidente. Sin embargo, una revisión de ese sistema revela que la fuente principal de la ley que rodea al Colegio Electoral proviene de los estados, que deciden el proceso de selección de electores y proporcionan las reglas por las cuales los electores pueden votar.

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Colegio Electoral: Constitución y ley federal

La Constitución establece solo reglas generales que rigen el Colegio Electoral. De conformidad con el Artículo II:

Cada Estado designará, de tal manera que su Legislatura pueda dirigir, un Número de Electores, igual al Número total de Senadores y Representantes a los que el Estado puede tener derecho en el Congreso: pero ningún Senador o Representante, o Persona que tiene una Oficina de Fideicomiso o Ganancia en los Estados Unidos, será nombrado un Elector.

La Duodécima Enmienda establece, en parte:

Los Electores se reunirán en sus respectivos estados, y votarán por votación para Presidente y Vicepresidente, uno de los cuales, al menos, no será un habitante del mismo estado consigo mismo; nombrarán en sus balotas a la persona votada por el Presidente, y en las boletas electorales de la persona votada por el Vicepresidente, y harán listas distintas de todas las personas votadas como Presidente, y de todas las personas votadas como Vicepresidente , y del número de votos para cada uno, en qué listas firmarán y certificarán, y transmitirán sellado a la sede del gobierno de los Estados Unidos, dirigida al Presidente del Senado …

Al igual que la Constitución, la ley federal también es amplia. De hecho, solo unas pocas disposiciones de la ley federal son relevantes, incluidos el momento y el número de electores y cómo y cuándo votan.

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Colegio Electoral: ley estatal

Los estados poseen una amplia autoridad para prescribir las reglas relacionadas con el Colegio Electoral. Cada estado tiene leyes que permiten a los partidos políticos seleccionar una lista de electores. Parece que la mayoría, si no todos, los estados también proveen a los electores no afiliados.

Por ejemplo, Colorado permite que un candidato no afiliado a presidente o vicepresidente presente una lista de electores. Una revisión de las leyes de los cincuenta estados (más el Distrito de Columbia) sobre este tema indica que cada estado proporciona un camino para que los candidatos no afiliados designen electores para votar por el vicepresidente.

Además, un candidato independiente no afiliado a vicepresidente podría recibir los votos de los electores elegidos por el proceso del partido político. Por ejemplo, un elector republicano en 2016 podría tener un caso de voto electoral presidencial para Donald Trump mientras emite un voto de vicepresidencia en el colegio electoral para alguien que no sea Mike Pence. Sólo un puñado de estados impone requisitos para que un elector vote por los ganadores de votos populares del estado. En cambio, los estados confían en el hecho de que cada partido selecciona su propia lista de electores y, por lo tanto, eligen a los partidarios leales e internos del partido para el papel. Eso hace que sea difícil, pero no imposible, lograr que un Elector vote en contra del candidato del partido.

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Obtener en la boleta

Las reglas estatales varían sobre cómo un candidato no afiliado gana un lugar en la boleta. La mayoría de los estados requieren que un candidato no afiliado recoja firmas de un porcentaje específico de votantes, aunque algunos requieren solo que el individuo pague una tarifa.

Si bien una candidatura independiente para vicepresidente causaría confusión en muchos secretarios estatales, debido a no haber probado antes el concepto, una revisión de las leyes aclarará cómo asegurar un lugar en la boleta para un candidato de vicepresidente. Casi todos los estados hacen provisiones específicas para los candidatos no afiliados a vicepresidente y existe un espacio significativo para maniobrar dentro del marco legal existente.

Por ejemplo, Colorado permite que un candidato no afiliado obtenga un lugar en la boleta pagando una tarifa de $1,000. Y la ley estatal hace referencia independiente específica a los candidatos a la vicepresidencia. Proporciona:

A más tardar a las 3 pm del nonagésimo día antes de la elección general, una persona que desee ser un candidato no afiliado para el cargo de presidente o vicepresidente de los Estados Unidos deberá presentar al secretario de estado una declaración de candidato notariada de intención junto con una tarifa de presentación no reembolsable de mil dólares o una petición de nominación conforme a las disposiciones de la sección 1-4-802 e incluirán en la solicitud o junto con la tarifa de presentación los nombres de los electores registrados que, por lo tanto, serán nominados como Electorados presidenciales.12

Por lo tanto, este lenguaje proporciona a alguien que se postula para vicepresidente sin estar atado a un candidato presidencial en particular.

Esto no quiere decir que no existan desafíos prácticos para un candidato independiente no afiliado. Dicha campaña requerirá que los estados re-conceptualicen sus boletas para que las personas puedan votar por separado por el presidente y el vicepresidente.

Sin embargo, el rediseño de la boleta no es difícil, especialmente si el proceso comienza con la suficiente anticipación, debido a que los plazos de recolección de firmas se establecen, en parte, para permitir el tiempo suficiente para diseñar e imprimir las boletas. Por otra parte, que una candidatura a la vicepresidencia independiente requeriría que los funcionarios electorales ajusten sus sistemas actuales para cumplir con las leyes electorales del estado, demuestra que dicha campaña de vicepresidencia independiente está bien fundada legalmente.

Dicho de otra manera, si bien los funcionarios electorales deben hacer cambios, el hecho es que la ley permite una campaña de vicepresidencia independiente y sin afiliación.

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Conclusión legal

La Constitución, la ley federal y la ley estatal permiten una candidatura independiente y no afiliada para la vicepresidencia. Además, los electores pueden votar por cualquier candidato a vicepresidente que los electores consideren adecuado. Sin embargo, la realidad práctica es que debido a que los estados seleccionan electores mediante procesos partidistas, la forma más probable de que un candidato no afiliado a vicepresidente pueda obtener suficiente apoyo dentro del Colegio Electoral sería obteniendo un lugar en la boleta estatal y recibiendo suficientes votos para tener la lista de electores de esa persona elegida para el voto de vicepresidencia.

En cualquier caso, sin embargo, la conclusión legal crítica sigue siendo la misma: nada en la Constitución o en la ley federal o estatal impide tal esfuerzo. Cualquier esfuerzo por impedir a que un candidato, independiente y no afiliado, busque un lugar en la boleta electoral de noviembre de un estado probablemente fracasará.

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La mayoría de los estadounidenses apoyan un nuevo enfoque para elegir VP

Por un margen de 53% a 47%, los estadounidenses creen que deberíamos considerar un nuevo enfoque que permita al público elegir a un vicepresidente separado del presidente. Es un resultado sorprendente cuando considera más de 200 años de familiaridad cultural con el status quo en el que el candidato presidencial de cada partido elige a su compañero de fórmula. El resultado refleja la profunda hambre de cambio de los estadounidenses, un hallazgo consistente con altos niveles de pesimismo: el 63% de los estadounidenses piensa que el país está en el camino equivocado.

En general, los estadounidenses están de acuerdo en que la vicepresidencia está infrautilizada.

Incluso cuando se presentan argumentos positivos para mantener el status quo sobre cómo elegimos al vicepresidente, el público prefiere un nuevo enfoque. El 43% de los estadounidenses prefiere el modelo actual en el que el vicepresidente desempeña un importante papel detrás de escena como asesor del presidente; ofrece una voz en la política pública; y recibe capacitación en el puesto de trabajo en caso de que algo le suceda al presidente, el público aún prefiere un nuevo enfoque.

Pero el 57% de los estadounidenses está de acuerdo en que la vicepresidencia está infrautilizada y que un vicepresidente que se centre en la política y en hacer las cosas se trabajará en todos los partidos.

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La abrumadora preferencia por un vicepresidente con su propia agenda

Los estadounidenses están acostumbrados a un modelo de presidente dominante del liderazgo del poder ejecutivo en el que opera el vicepresidente, a menudo tras bambalinas, para avanzar en la agenda del presidente. Esto es lo que hace que nuestro hallazgo sobre el rol del vicepresidente sea notable: con un margen de 78% a 22%, los estadounidenses prefieren un modelo de asociación entre el presidente y el vicepresidente, mientras que el vicepresidente se enfoca en hacer que el gobierno sea más efectivo y hacer las cosas.

El vicepresidente es especialmente capaz de actuar como unificador

Los estadounidenses están de acuerdo en que un Estados Unidos dividido políticamente es un Estados más débil, y que el vicepresidente está especialmente capacitado para unir al país Por un amplio margen de 73% a 27%, los estadounidenses prefieren un vicepresidente que actúa como Unificador en Jefe a uno que desempeña un papel tradicional en apoyo del presidente.

Conclusión de la investigación de opinión

La investigación de opinión nacional aboga por un replanteamiento de la vicepresidencia. Estamos en un ciclo prolongado de pesimismo sobre la dirección del país, y es hora de un cambio significativo. En pocas palabras, la mayoría de los estadounidenses quieren elegir directamente al vicepresidente. Vice.run tiene una base sólida desde la cual defender que un vicepresidente con apoyo democrático puede ayudar a que el país avance.

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